“韩国腾讯”Kakao宣布其代币KLAY将于9月底上所,下一步或登陆中国市场

2019年9月10日09时30分 来源: 火星财经

韩国互联网巨头Kakao在近日宣布,其加密货币KLAY将于9月底上线Upbit交易所。



本文旨在传递更多市场信息,不构成任何投资建议。


文 | 梁雨山

出品 | 火星财经APP(ID:hxcj24h)


下半年加密货币市场的大鱼不只有Telegram,还有「韩国版微信」Kakao Talk。


韩国互联网巨头Kakao在近日宣布,其加密货币KLAY将于9月底上线Upbit交易所。Kakao是韩国知名互联网公司,拥有社交、游戏、金融等多款移动产品。其中旗下社交软件Kakao Talk因为在韩国使用广泛而被称为「韩国版微信」。


Kakao在2018年组建了一家名为Ground X的区块链子公司来开发区块链公链Klaytn,KLAY即是Klaytn公链的代币。Kakao称,KLAY将率先登陆加密货币交易所Upbit的新加坡站和印尼站。

知情人透露,由于监管政策限制,KLAY很难登陆韩国市场,只能取道海外。中国交易所将会是它的重要目标。在上线Upbit新加坡站、印尼站之后,KLAY的下一个目标或许就是中国加密货币交易所。


进入2019年下半年,加密货币市场开始出现多条“大鱼”。Kakao背后的Klaytn公链和KLAY代币就是其中之一。公开资料显示,Kakao是韩国第36大企业集团,拥有10.6万亿韩元(约88亿美元)资产,旗下业务从金融到娱乐,几乎无所不包。

今年8月,Kakao宣布将在下半年推出加密钱包“Klip”,同时表示正在开发另外3款加密钱包——网络浏览器钱包Kaikas、硬件钱包Trezor Wallet以及Klaytn Phone Wallet。


即将推出的Klip钱包由Kakao旗下区块链子公司Ground X开发。Ground X曾于2018年12月完成首轮私募融资,获得来自中国的IDG资本、韩国Cresendo Equity Partners以及美国Translink Capital等多国资方投资的9000万美元。


种种迹象显示,在韩国互联网市场占据半壁江山的Kakao有望在今年全面发力加密货币领域,驶入区块链快车道。




Kakao的商业帝国版图:从金融到娱乐,几乎无所不包


从成立到主导韩国互联网市场,Kakao走得每一步都引人注目。


2004年,韩国互联网界的风云人物金凡秀(音译)率团队正式推出Kakao,其独特的身份使该公司备受瞩目。金凡秀曾在电子巨头三星担任5年软件开发工程师,积累了大量人脉,随后于1997年创立韩国最大游戏平台Hangame,在短短3个月内便撬动韩国市场,收获百万用户。


斩获游戏市场后,金凡秀转而联合韩国IT新贵李海珍组建新公司NHN,全面布局搜索、游戏、电子邮件等领域,逐渐主导韩国的搜索与网络门户访问量,将其网站打造成韩国版谷歌,访问量稳居韩国第一。


凭借丰厚的行业经验以及对韩国智能手机市场的敏锐观察,金凡秀以社交为切入口,于2010年3月正式上线免费聊天软件Kakao Talk(比微信早10个月)。Kakao Talk刚推出便面向全球市场,同时支持英语、中文、法语、德语、意大利语等12种语言,并提供iPhone、Android、Windows Phone、黑莓等4大平台,用户不仅可以发送文本,还能图片可以发起视频聊天、语音对讲。

金凡秀的这步棋走得恰到好处。Kakao Talk上线后,通过提供免费通讯服务,直接命中韩国用户的需要,成功分食WhatsApp(美国聊天软件,每年收取99美分费用)份额,在韩国社交应用市场立足。


公开数据显示,Kakao在韩国覆盖了95%的智能手机,99.2%的即时信息通过Kakao发送,整体用户规模大约为4900~5000万(目前韩国总人口是5147万),市场渗透率接近100%。不仅如此,Kakao Talk还发展成为了一个全方位的平台,不仅可以社交,同时支持游戏、购物等其它服务。

△按用户规模,Kakao Talk是全球第11大即时通讯APP,资料来源:wearesocial.com


尤其值得注意的是,Kakao Talk还得到腾讯的投资。2012年4月,腾讯向Kakao Talk注资6500万美元,获得13.54%股份,成为其第二大股东。两年后,Kakao Talk凭借猛烈的发展势头与庞大的用户群体,为腾讯带来高达15.4倍的投资回报。


高额投资回报率让Kakao再次获得腾讯、阿里巴巴注资,从而为拓展支付、广告、游戏等领域铺平道路。2017年2月,Kakao旗下移动支付平台Kakao Pay宣布获得阿里巴巴旗下蚂蚁金服投资的2亿美元;同年7月,Kakao成立“Kakao银行”,腾讯再次参投并成其第二大股东;2018年2月,腾讯向Kakao子公司Kakao Games注资2.93亿人民币,占总融资额的三分之一。



另一边,Kakao还于2014年并购上市公司、韩国第二大门户网站Daum,通过逆向并购实现上市。随后几年,Kakao相继推出KakaoPay、KakaoTaxi、KakaoStory、KakaoStock等产品,成功覆盖金融支付、出行、阅读、股票资讯等服务。


以社交为突破口,之后全面布局各个互联网领域,Kakao的商业帝国版图日趋完整。其中,在聊天表情、游戏分发、社交电商等领域,Kakao的商业模式还成功启发微信等移动社交产品,Kakao Talk也被人称为“亚洲移动社交鼻祖”。



Kakao进军区块链:先推交易所,再做公链


Kakao在区块链领域的历程开始于加密交易所Upbit。


2017年10月,Kakao旗下子公司Dunamu推出Upbit,正式进军加密货币市场,并快速跻身韩国前5大加密货币交易所之列。同年12月,Kakao宣布Upbit用户总数超120万,日均用户量达100万,日均交易金额达5万亿韩元,正式成为韩国最大的数字货币交易所之一。


部分业内人士当时推测,鉴于与Upbit的密切联系,Kakao很可能会进军区块链市场。据了解,KaKao拥有Upbit 23%股份,同时其前任CEO以新任CEO身份加入了Upbit。


推测很快得到证实。2018年3月,Kakao高调宣布成立区块链子公司Ground X。Ground X联席CEO Joh Su-yong还向外界暗示了Kakao的公链计划,“Ground X未来将向公众开放区块链平台,确保进一步成长壮大。”


Klaytn公链就是Joh Su-yong口中的区块链平台。据介绍,Klaytn的目标是将通常与私链相关的效率整合到一个去中心化和透明的区块链系统中。


2019年6月,Klaytn公链正式上线。Ground X首席执行官Han Jae Sun说:“Klaytn的发布为区块链系统的商业化铺平了道路。”


值得注意的是,与Facebook Libra协会类似,Kakao也设立了Klaytn“治理委员会”。该委员会由23家全球顶级公司组成,涵盖IT、电信、内容、游戏、金融等多个领域,首批公布的理事会成员包括LG电子、LGUplus、菲律宾联合银行、万向区块链实验室等企业。它们将共同参与Klaytn的生态系统管理和决策。

和绝对的去中心化平台不同,Klaytn试图在去中心化和中心化之间找到平衡。Klaytn更像一条联盟链,只有合作伙伴才能生成和确认区块。Ground X曾表示,Klaytn挖矿只花费以太坊1/15的时间。目前以太坊平均挖矿时间为15秒,而Klaytn只需1秒。



Kakao的加密货币野心


KLAY是Kakao基于Klaytn公链发行的加密货币,它的最初目的是为了激励Klaytn平台的用户。Kakao称,平台将根据相应的奖励系统(如“贡献证明”)向用户发放KLAY。


Kakao还计划将Kakao Games等强娱乐性服务集成到Klaytn公链上,尝试为KLAY创造更多使用场景。评论者称,如果Kakao Games试验成功,未来无疑会有更多Kakao服务被迁移到Klaytn上。相应的,KLAY也将同时覆盖金融、出行、社交、游戏等多种场景,向Kakao连接的数千万用户开放。

韩国民众的“炒币热情”也为KLAY的发展提供了土壤。据韩国市场调查机构Koreanclick在2018年初的一次统计,截至2018年1月,韩国使用数字货币服务的用户达到509万,是同期证券服务用户总量的65.6%、银行服务用户总量的14%。



Kakao的梦想与挑战


和大多数陷入增长瓶颈的互联网企业一样,Kakao也遇到了增长天花板。数据显示,2013年第四季度突破5000万月活用户后,Kakao Talk月活用户在之后的5年里没有出现任何增长。

△2013年第一季度至2018年第三季度Kakao Talk月活用户变化,图片来源:www.statista.com


本土市场饱和,那么拓展海外市场就成为情理之中的选择。然而尽管Kakao Talk统治韩国市场,但在本土市场之外,它和所有创业项目一样毫无优势。东亚国家拥有和韩国相似的文化环境,是Kakao Talk出海首选,但这片广袤的市场埋伏着Line、微信两大竞争对手。作为对比,Line在全球拥有2.184亿用户,微信的用户总数更是早已超过10亿。


在海外扩张无望的情况下,区块链和加密货币成为Kakao Talk提升业务增长的众多尝试之一。Kakao为此投入重金。2018年第四季度财报显示,Kakao该季度用于区块链和人工智能等新业务的运营费用达到650亿韩元(5750万美元)。


Kakao对区块链和加密货币寄予厚望,原因在于“互联网+加密资产”提供了新的商业想象力。以同为社交通讯巨头的Facebook为例,今年上半年Facebook加密货币项目遭到曝光后,巴克莱银行互联网行业分析师罗斯·桑德勒(Ross Sandler)曾做出一项估算,认为到2021年,仅“Facebook币”(Facebook Coin)一项业务都可能为Facebook带来高达190亿美元的额外收入。


虽然监管仍然是Kakao区块链道路上最大的不确定因素,不过今年3月,在加密货币市场大幅跳水的背景下,Kakao区块链子公司Ground X还是成功完成9000万美元代币融资。这从另一侧面映射出投资者对Kakao布局区块链的积极态度。或者更进一步,投资者看中的是拥有庞大用户规模的互联网巨头在打开加密世界后所释放出的惊人潜力。这点上,Kakao符合人们的想象。


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